Tipos de cervezas

Existen 4 tipos de cervezas o estilos de cervezas, determinadas por el tipo de levadura utilizada durante el proceso de elaboración.
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Ale (fermentación alta)

Las cervezas tipo Ale o de fermentacion alta, fermentan a temperaturas entre los 15º y 20º, y ocasionalmente por encima de los 24ª. Este tipo de cervezas se elaboran con levadura pura con la espuma de la parte superior de la cerveza, por eso se denominan de fermentación alta. 

Este tipo de cerveza, Ale, se pueden beber a las 3 semanas tras el comienzo de la fermentación, sin embargo, hay algunos tipos que ofrecen envejecimientos entre unos meses y hasta años. Pueden variar en color, desde cervezas muy pálidas hasta con un color negro opalescente.

Este tipo de cervezas están muy extendidas en Inglaterra. 

Lager (fermentación baja)

Aunque el funcionamiento de las levaduras no fue comprendido hasta que Emil Christian Hansen, investigador de la Carlsberg brewery (Dinamarca) aisló una célula de levadura en el s.XIX, los fabricantes de cerveza en Baviera tenían experiencia en este tipo de levaduras de fermentación baja, utilizan levaduras de tipo Lager, almacenadas en las cuevas alpinas. Este proceso permitía que las levaduras salvajes, resultantes de este proceso, pudieran permanecer activas mientras la cerveza estaba almacenada en estas cuevas. 

Las levaduras Lager son recolectadas del fondo del cubo de fermentación, de ahí que se denominen de fermentación baja. Las cervezas Lager fermentan a temperaturas sobre 10º, la fermentación normal suele rondar los 18º. Durante este proceso se almacena la cerveza 30 días en condiciones cercanas al punto de fusión, y la cerveza toma un aroma y sabor especial. Además los componentes de azufre se disipan durante esta fermentación. 

La cerveza Lager se popularizó a comienzos del s. XX cuando de desarrollaron de manera eficaz los sistemas de refrigeración. 

Lager es el tipo de cerveza más producido en la actualidad, la más común es la Pilsener, originaria de la ciudad de Pilsen (República Checa). Al igual que ocurre con las de tipo Ale, su color puede variar desde muy claro a muy oscuro.

Cervezas de fermentación espontánea (levaduras salvajes)

Este tipo de cervezas se fermentan con el uso de levaduras salvajes que habitan en una parte del río Zenne (Bruselas). En Bruselas se elaboraron por primera vez.

Se denominan también cervezas Lambic. Gracias a la llegada de los bancos de levadura, este tipo de cervezas, se pueden fabricar en cualquier parte del mundo.

Cervezas de origen mixto

Este tipo de cervezas se elaboran con mezcla de cervezas de fermentación espontánea con cervezas de tipo Ale y Lager. Como se suele decir, cada maestro cervecero tiene su librillo para elaborar este tipo de cervezas.

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31 Jan, 2018