Le prix Nobel de médecine 2014

Le prix Nobel de médecine 2014 récompense la découverte d’un GPS cérébral
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Les lauréats du prix Nobel de médecine (de g à d) John O'Keefe, May-Britt Moser et Edvard I Moser, le 6 octobre 2014 à Stockholm

Le prix Nobel de médecine a été attribué, lundi 6 octobre, pour une moitié à l'Anglo-Américain John O'Keefe, et pour l'autre à un couple de Norvégiens May-Britt Moser et Edvard I Moser. Ils sont récompensés pour leurs travaux qui ont permis de découvrir un système cérébral de « GPS interne », permettant de s'orienter dans l'espace, aussi complexe soit cet environnement.

Les lauréats ont été récompensés pour leurs découvertes sur les

"cellules qui constituent un système de géoposition dans le cerveau",

selon le Comité Nobel. Ce GPS interne au cerveau permet de s'orienter

dans une pièce, démontrant le fondement cellulaire d'une fonction

cognitive supérieure, a précisé le jury Nobel dans un communiqué de

presse.


Il permet de répondre à des questions simples telles que "Comment

savons-nous où nous sommes ? Comment réussissons-nous à trouver le

chemin d'un lieu à un autre ? Et comment stockons-nous cette

information d'une manière telle que nous puissions immédiatement

trouver le chemin la fois suivante où nous empruntons la même route ?".

Ces recherches qui concernent notre sens de l’orientation pourraient

faire avancer notre connaissance de la maladie d’Alzheimer, qui fait

perdre la mémoire spatiale.


Pour Edvard Moser, ces recherches pourraient "bénéficier dans dix

ou 20 ans aux malades d'Alzheimer" et "aider à long terme à

comprendre comment le cerveau fonctionne en général".

media

Ce système de positionnement et de navigation est l’une des

fonctions cérébrales les plus complexes, puisqu’il fait recours à la fois

à des informations multisensorielles (visuelles, vestibulaires,

tactiles…), à la mémoire et au mouvement. Pour simplifier, il

nécessite de construire un plan intérieur de l’environnement qui nous

entoure, ainsi que d’avoir un «sens de l’emplacement».

27 Mar, 2015
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