Electricité des végétaux

de L'Abbé Bertholon.
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Pierre Bertholon (1741-1800) est l’héritier direct de l’abbé Jean-Antoine Nollet (1700-1770) et de Benjamin Franklin (1706-1790), l’inventeur du paratonnerre. Au milieu du XVIIIème siècle, les expériences sur l’électricité fascinent l’ensemble de la société. Elles procurent un spectacle total qui stimule tous les sens : crépitements sonores, odeur d’ozone, étincelles lumineuses, poignées de châtaignes… D’abord formé à la théologie, Bertholon devient « physicien électrisant » à partir de 1770. Même s’il suit une carrière bien moins prestigieuse que ses deux illustres prédécesseurs, il obtient de très nombreux prix scientifiques, notamment à la Société royale des sciences de Montpellier. Ses recherches sont publiées dans les journaux scientifiques les plus en vue, en particulier dans le Journal de Physique de l’abbé Rozier (1734-1793). De ces mémoires et articles  scientifiques, il tire la substance d’ouvrages qui vont le faire connaître dans l’Europe entière. Entre 1780 et 1787, il publie une trilogie électrique consacrée à l’électricité dans le corps humain, dans les végétaux, enfin dans l’atmosphère et à l’intérieur de la Terre. Le succès est immédiat. Ses livres sont traduits en allemand, en italien, en anglais et même en russe.

Livre : Electricité des végéteaux. de L'Abbé Bertholon

Bertholon étudie l’influence de l’électricité sur la germination, la croissance, la floraison, la fructification, la transpiration, la respiration des plantes. Bertholon attribue en particulier les vertus nutritives de l’eau de pluie à l’ « électricité atmosphérique ». Il imagine alors un appareil capable de prélever l’ « électricité naturelle » présente dans l’air, pour l’essentiel une tige de fer placée en hauteur, hérissée de pointes de fer et reliée à d’autres pointes de fer dirigées vers le sol cultivable à enrichir en électricité. Grâce à cet « électrovégétomètre », écrit Bertholon, « on aura un excellent engrais qu’on aura, pour ainsi dire, été chercher dans le ciel ».

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